Beards of Melbourne. Бороды Мельбурна.

Поездка в Австралию была ожидаемая, запланированная, но при этом прошедшая абсолютно сумбурно. План был прилететь в Мельбурн, потом отправиться в Сидней, затем в Брисбен и в конце - на север континента. В итоге мы провели пять насыщенных дней в Мельбурне и два еще более насыщенных в Сиднее, откуда улетели домой. Прошло уже более двух месяцев, но ощущение, что это было неделю назад.


Первое, что поражает при поездке в Австралию - насколько все строго. На визу я собрала увесистую пачку документов (к счастью, по возрасту не пришлось прилагать снимок легких - Россиия в списке стран высокого риска по туберкулезу), отправила письмом в посольство. Через три недели позвонила девушка, задала много вопросов и запросила еще четыре документа. На следующий день онлайн-виза была выпущена. В аэропорту Дубаи хотели купить в подарок друзьям бутылку вина и шоколад - нельзя. Ввозить нельзя ни алкоголь, ни сигареты, все продукты нужно задекларировать, а также лекарства, растения, деревянные предметы (например, карандаш) и много чего еще.

Город расчерчен на квадраты-кварталы, над дорогой нависают желтые светофоры с самым длинным временем ожидания для автомобилей, которое я когда-либо видела, все едут строго в пределах ограничения по скорости, а вдоль дороги тянется удивительный микс двухэтажных деревянных домиков в колониальном стиле, особняков в викторианском стиле и современных построек. Я никогда не бывала в Штатах, но у меня было стойкое ощущение, что я именно там.


Наш отель Crown Metropol находился на краю Сити - гигантский комплекс с несколькими отелями в небоскребах на берегу реки, десятком ресторанов, торговым центром и казино, куда по выходным, кажется, съезжаются жители всех пригородов для культурного отдыха. Это был канун второго матча регби Английских и Ирландских Львов против Автсралии, и постояльцы отеля были практически исключительно в красном c редкими всполохами желтого (фанаты австралийской команды, которые при этом могли мирно выпивать с "красными") и львиных голов. На предпоследнем этаже расположены спа, фитнес-центр и бассейн, из которых открывается панорамный вид на город, а если не хочется толкаться с вопящими и прыгающими детьми в воде, чтобы насладиться закатом, можно подняться выше, в бар, и побороться со страхом высоты на открытой терассе, словно под гипнозом смотря на торчащие неподалеку высотки Сити.

Второе, что поражает, когда приезжаешь в Австралию, это то, что при всей строгости правил и последствий, австралийцы - самые расслабленные ребята (даже средиземноморцы, известные своим легким отношением к жизни, не сравнятся). Нет здесь какой-то озлобленности и нервоза, свойственных большим городам западной культуры. Вероятно, осознание того, что ты где-то далеко от всех проблем Европы, Америки и Сирии с Израилем, что твой доллар крепче, чем когда-либо, местное вино свежо и недорого, зимой температура не опускается ниже +15, а в один прекрасный день ты можешь выйти в свой сад и обнаружить на дереве спящего коалу, настраивает на мирный лад.

Город полон фитнес-центров, начиная с лощеных гигантов и заканчивая обшарпанными зальчиками в клетушках под мостом, где висит боксерская груша да стоит пара старых тренажеров. Спортом занимаются, кажется, все. В Сэйнт Килда, прибрежном районе с песчаными пляжами, доками и лунапарком со старейшей в мире действующей горкой, бегают атлеты с собаками, а неподалеку построен самый крутой скейт пул, который я видела. Сорокалетние юнцы в скинни показывают класс, а скейтеры помоложе безуспешно пытаются повторить, все это под музыку из Мини Купера Red Bull, который тут же бесплатно и раздается.

Третье, что поражает в Мельбурне - это кофе. Как, когда, почему?! Как они научились делать самый вкусный в мире кофе?! В каждом захудалом кафе установлена гигантская кофе-машина, и кофе можно без опасений пить везде -  вы гарантированно получите отличнейший флэт уайт (кофе с молоком; молоко, кстати, предложат всевозможное - обычное, обезжиренное, соевое, рисовое, безлактозное). Австралийцы изобрели кучу неожиданных названий для видов кофе, и с недоумением посмотрят на вас, если вы попросите американо - что это, растворимый кофе? Нет, вам нужен лонг блэк.

Вообще еда поражает в Мельбурне. Еда здесь вкусная, ее много, и в основном пользуются популярностью кафе с органическими и полезными продуктами. В маленьком угловом кафе в Фитцрое, модном квартале Мельбурна, этаком местном Шордиче, облюбованном, как водится, художниками, музыкантами, стилистами и дизайнерами, сесть практически невозможно. Да и понятно от чего - мне приносят гигантский кусок хлеба из муки киноа и гречки с авокадо и томатом и яйцом-пашот. Яйца-пашот здесь очень любят - они есть практически в любом блюде практически каждого кафе. Так же, как и свеклу - она тоже везде, включая пиццу, и из нее даже делают чипсы. В уличном кафе со смузи и соками, к твоему яблочно-сельдереевому предложат добавить горсть семян чиа, как будто это не самый странный источник протеина родом из Южной Америки, о котором я узнала впервые буквально за пару дней до этого. Магазин органических продуктов в Фитцрое представляет собой рай для почитателей книг диетолога Кимберли Снайдер - там есть все эти странные продукты, о которых она говорит! Ну и, конечно, здесь едят мясо, и очень много. Каждый уважающий себя ресторан делает стейки из того самого австралийского мяса, и оно правда лучшее. А запивают его австралийским вином, которое тоже весьма недурно. За городом начинаются виноградники, и винодельни тут же открывают свои небольшие ресторанчики, где можно поесть отменной пиццы и выпить местного вина.

И последнее, что поражает в Мельбурне - это бороды. Их тут тоже очень много, и они очень ухоженны. Еще бы, ведь на каждом углу, а особенно в модных Фитцрое и Сэйнт Килда, находятся салоны цирюльников - бородатые парни в белых халатах стригут бороды парням, сидящим в старинных кожаных креслах с подножками. Прошло уже больше двух месяцев, а я как сейчас помню эти ухоженные бороды и лучший в мире кофе. А то, что все прошло не по плану - отличный повод вернуться и попробовать еще раз.

A travel to Australia was anticipated, planned and yet went in absolute confusion. The plan was to fly into Melbourne, then go to Sydney, after that go to Brisbane and then to the North. In fact we spent five days in Melbourne and two in Sydney. It was more than two months ago but it feels as if it was just a couple of weeks.


First what strikes you about Australis is how strict everything is. I prepared quite a pile of documents to apply for my visa (thanks god I did not need to show them my chest x-ray because of my age as Russia is amongst the countries with high risk of TB) and sent it to the embassy. In just three weeks they called me to ask a few question. After that I had to submit four more documents. Luckily the very next day the electronic visa was issued. At Dubai airport we wanted to buy some wine and chocolate as a gift for our friends in Melbourne - we weren not allowed. You are not allowed to bring any alcohol or cigarettes to Australia, and you have to declare all foods, plants, wooden objects (including pencils) and many more.

The city is built in blocks, square after square, long yellow traffic lights hang above the roads, the waiting for drivers is the longest I have ever experienced, everyone drives strictly according to the speed limit and you can see an unusual mix of colonial style two-storyed houses, victorian style mansions and modern buildings in glass and concrete. I have never been to the USA but I had a strong feeling that I am there.

Our hotel Crown Metropol is situated on the edge of the City. A gigantic complex with few hotels, dozen of restaurants, a shopping mall and a casino. It is a big attraction for all people from suburbs which come here every weekend. The day we arrived was a the day of the second game British and Irish Lions vs Australia. The crowd in our hotel was almost exclusively red with sudden yellow spots (colour of Australian team, they happily drinking together with reds) and lion heads. On the top floor there is a Spa, a gym and a swimming pool. The views are spectacular but if you do not quite enjoy sitting in a swimming pool watching the sunset with shouting and splashing kids around you it is a better idea to go one floor up to the bar. You can battle your fear of hight on the open terrace looking at he skyscrapers towering around you.

Second what strikes you is that despite all the strict rules Aussies are actually pretty relaxed. Very relaxed in fact. The no that anger and irritation that is so common in all big cities of Western world. Perhaps it is quite relaxing when you are far away from all the problems of Europe, the USA, Syria and Israel, when you know that your dollar is the strongest ever, that even in winter the temperature will not drop below +15, and one day when you come out you might spot a koala sleeping on a tree in your garden.

The city is packed with fitness centres from big ones to tiny single rooms under a bridge with a punching bag and a couple of old training machines. It seems that everyone does sports in here. In Saint Kilda which is a coastal area with long sandy beaches, docks and an amusement park with the oldest working roller coaster in the world, people are jogging along the coast with their dogs. There is the coolest skate pull I have ever seen too. Young looking forty-something skinny guys in skinny jeans show class to younger skaters. There is a Red Bull Mini Cooper next to it with load music playing from it and two girls giving away free cans.

Third thing that strikes you in Melbourne is a coffee. How, when, why?! How have the learned to make the best coffee in the entire world?! Every little cafe proudly owns a massive coffee machine and you can buy coffee everywhere without a doubt - it will a perfect flat white (cappuccino; milk by the way can be offered in all possible variations - skimmed, low fat, soy, rice, non-lactose). Australians made up lots of odd words for different types of coffee. And they will look at you suspiciously if you ask for an american coffee. What is it, an instant coffee? No, you need long black.

Food in general is striking in Melbourne. There is a lot of food, it is delicious and an organic whole foods are especially popular. At a little corner coffee in Fitzroy (a kind of Shoreditch cool area where all artists, musicians, stylists and designers
live) is extremely busy. And I understand why - the piece of bread baked with quinoa and buckwheat flour with avocado and tomato and a poached egg on top sends me to heaven. Poached eggs are extremely popular too. You can find it in almost any dish at almost any cafe. As well as beetroot. Even on pizza. They actually make beetroot crisps. At a street cafe with smoothies and juices they offer to add chia seeds. As if it is not the strangest source of protein from South America which I only learnt about two days before that. Organic foods shop in Fitzroy sells all those weird things nutritionist Kimberly Snyder talks about. And of course they eat a lot of meat. Every restaurant which considers itself to be good serves steaks of that famous Australian meat. And oh they are something special. And they drink a lot of wine with it. It is not bad either. Outside the city there are vineyards. Every little vinery opens a restaurant where you can try local wine (which is usually not expensive) with delicious home-made pizza.

And the last thing which strikes about Melbourne is beards. There are lots of beards there and the all are very well-groomed. You would not be surprised as there barber shops literally on every corner. Especially in trendy Fitzroy and Saint Kilda. Guys with beards  in white robes groom other guys's beards sitting in old-fashioned leather chairs. It's been over two months since we were there but I still remember those beards and that coffee. And it is not that bad that everything went wrong with our plan. It is a good reason to come back and try again.
Share this post:
Share to Facebook Share to Twitter Share on Tumblr Pin This Share on Google Plus

No comments:

Post a Comment

Blogger theme by NatuRia Designs.